CERVICOBRAQUIALGIA

Se entiende por Cervicobraquialgia al dolor proveniente de la columna cervical que se irradia al hombro escápula, brazo y en ocasiones a la región anterior del tórax.  El dolor cervical es una causa frecuente de consulta médica y se estima que más de la mitad de la gente padece de ésta en algún momento de su vida.

El dolor cervical es un síntoma y no un diagnóstico y éste puede ser producido por múltiples causas, siendo las más frecuentes por contractura muscular, habitualmente relacionadas a una posición de la cabeza al dormir o a malas posiciones de trabajo o traumatismos menores.

La columna cervical tiene como función soportar el peso de la cabeza, proporcionar movilidad y proteger las estructuras nerviosas en su interior (médula y raíces). Esta consta de 7 vértebras unidas entre sí, que proporcionan todo el movimiento de la cabeza.

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Causas del dolor cervical

1.- Origen muscular
2.- Traumáticas (esguince cervical)
3.- Cervocoartrosis:

Intervertebral
Interapofisiaria
Uncoartrosis

4.- Patología del disco:

Hernia cervical
Degeneración discal

5.- Origen tumoral o metastático:

Tumores (osteoma osteoide, hemangioma).
Metástasis (cáncer mamario)

6.- Inflamatorias:

Artritis reumatoide
Espondilitis anquilosante.

7.- Infecciones:

Osteomelitis vertebral
Discitis piógena.
TBC

Cuando coexisten problemas de la columna cervical con irradiación al hombro, escápula, brazo y antebrazo y eventualmente la mano y la región alta de la columna dorsal, hablamos de una cervicobraquialgia.

En este caso los pacientes refieren dolor en la región del cuello en la base de nuca que se irradia al hombro, escápula a la región alta de la espalda y brazo y antebrazo, donde generalmente presenta hormigueos, trastornos de la sensibilidad y disminución de fuerzas (se le caen las cosas de la mano).El diagnóstico de la cervicalgia o cervicobraquialgia se realiza mediante una adecuada historia (anamnesia), un examen físico meticuloso y la confirmación por medio de radiografías y resonancia magnética.

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Causas de Cervicobraquialgia

Podemos dividirlas:

1.- Cervicobraquialgias verdaderas: cuando hay irritación de una raíz y se produce radiculitis. 2.- Origen degenerativo: cuando se produce compresión del nervio raquídeo o raíz por una hernia discal o por osteofitos o estrechez del agujero de conjunción.

3.- Cervicobraquialgia por HNP (Hernia del núcleo pulposo).
4.- Cervicobraquialgia de origen muscular (síndrome miofascial).

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Otras causas que simulen cervicobraquialgia (enfermedades del hombro):

  • Tendinitis del manguito de los rotadores
  • Tendinitis calcificante, bursitis subacromial y tendinitis bicipital.
  • Capsulitas adhesiva y hombro congelado.
  • Inestabilidad del hombro
  • Artrosis acromioclavicular.
  • Artritis.
  • Distrofia simpáticorefleja.

Otras causas de dolor cervical y cervicobraquial:

Cuando no se encuentra un diagnóstico preciso en las enfermedades anteriormente señaladas, es necesario pensar en otras causas que también produzcan estos dolores y que son menos frecuentes.

  • Tortícolis (congénita, espasmódica)
  • Tendinitis del músculo esternocleidomatoideo
  • Neuralgia occipital
  • Tumores de la médula espinal
  • Herpes zoster
  • Costilla cervical
  • Tumores pulmonares.
  • Isquemia cardíaca.

En algunas ocasiones se deben utilizar otras modalidades para llegar a un diagnóstico preciso y poder realizar un tratamiento exacto.

  • Estudio neurofisiológico
  • Electromiografía
  • Cintigrafía

El tratamiento se realiza de acuerdo a un diagnóstico preciso, ya que cada una de las causas que produce cervicalgia o cervicobraquialgia deben resolverse de una forma específica por lo que es necesario consultar al especialista. En general, el reposo relativo con o sin collar cervical da un alivio parcial junto al uso de analgésicos antiinflamatorios y relajantes musculares. También la terapia física resulta de utilidad

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Cuando no hay mejoría con un tratamiento médico y kinésico, se debe considerar la cirugía, que en el caso de las hernias discales se realiza una resección del disco por vía anterior y se coloca una caja de titanio (cage) en el espacio discal respectivo, lo que proporciona un alivio inmediato del dolor y una rápida recuperación y vuelta al trabajo en forma precóz.

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